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中美對峙下, 兩國民眾透過共同抗擊疫情表明了合作的必要性

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Dominic Ng is an American banker who is Chairman and CEO of East West Bank in California. (Photo by Ringo Chiu)

新冠病毒(COVID-19)蔓延全球。美中是世界上最大的兩個經濟體,且在科學技術和生產能力方面佔全球主導地位。兩國如何共同對抗病毒無疑將對疫情的發展和世界經濟產生重大影響。近日,華美銀行董事長、總裁兼最高執行長吳建民(Dominic Ng)撰文強調,若要戰勝新冠病毒,美中合作必不可少。同時,他呼籲兩國政府保持對話,為研發疫苗及促進全球經濟復甦而加強合作,並共同努力解決發展中國家的債務減免問題。

吳建民在文中提到,這場疫情給全球的家庭、企業和社區帶來了前所未有的考驗,但也讓我們比以往任何時候都更加依賴彼此,共同克服目前所遇到的最嚴峻的公共衛生和經濟挑戰。他觀察到,目前的美中關係正處於幾十年來的最低點,但兩國的民眾和企業仍希望透過積極合作來應對危機。例如,美國哈佛大學醫院(Harvard Medical School)與廣州呼吸疾病研究所(Guangzhou Institute for Respiratory Diseases)建立了研究夥伴關係,而加州柏克萊的Dynavax生物製藥公司也與北京的科興(Sinovac)聯手研究安全有效的疫苗。

另外,吳建民指出,美中企業也在這場危機中發揮了關鍵作用。例如,美籍華裔投資人、喜馬拉雅資本(Himalaya Capital)創始人兼董事長李錄在中國疫情爆發時,組織並運送醫療用品給武漢,現在又開始從中國向美國運送醫療物資;今年3月,馬雲旗下的慈善基金會向美國捐贈了1百萬個口罩和50萬套檢測工具。這些行動不僅拯救了生命,也證明了美中兩國應該合作而不是相互對抗來贏得這場戰「疫」。

最後,吳建民敦促,兩國政府應保持對話,提振市場情緒,並努力解決發展中國家的債務減免問題,共同維護全球經濟前景,促進復甦。

Dominic Ng: 華美銀行董事長、總裁兼最高執行長吳建民應邀出席亞洲協會中美商貿主題研討會

本文首次刊登於6月10日的《南華早報》(South China Morning Post)專欄,文章名為《Amid US-China stand-off, American and Chinese citizens show the way with their Covid-19 cooperation》。本文為中文翻譯版。

從捐贈醫療用品到達成科學領域的合作,中美的科學家、商界領袖和普通民眾都展現出了合作的意願,兩國政府也應透過合作度過危機。

新冠病毒(COVID-19)疫情給全球的家庭、企業和社區帶來了前所未有的考驗,也讓我們比以往任何時候都更加依賴彼此,來克服我們所遇到的最嚴峻的公共衛生和經濟挑戰。然而,在這場需要我們萬眾一心、共同努力的危機中,世界最大的兩個經濟體卻在針鋒相對。

目前,中美關係正處於幾十年來的最低點。兩國政府間的相互指責已造成了極為惡劣的影響,以至於官方合作停滯不前。

不過,美國民眾仍強烈希望中美兩國合作對抗新冠病毒。國際數據智慧公司Morning Consult和美國政治新聞媒體Politico於5月發佈的民意調查顯示,儘管中美存在政治摩擦,但仍有28%的受調查對象表示支持本國與中國合作抗擊疫情。由此可見,雖然政府間的合作已經停頓,但兩國的民眾正在共同努力應對危機。

合作密切的中美科學家在對抗新冠病毒的過程中發揮著核心作用。2019年12月31日,武漢市衛生健康委員會(Wuhan Municipal Health Commission)的醫學專家首次向世界衛生組織(World Health Organization,簡稱WHO)報告疫情。2020年1月12日,中國科學家公佈了新型冠狀病毒的基因序列。這些至關重要的舉措使世界各地的科學家可以開始研究這種病毒。同時,中美的大學和實驗室也迅速建立了研究夥伴關係,其中包括美國哈佛醫學院(Harvard Medical School)與廣州呼吸疾病研究所(Guangzhou Institute for Respiratory Diseases)的合作,以及哥倫比亞大學(Columbia University)與中山大學(Sun Yat-sen University)的合作等。此外,兩國的生物製藥公司現正競相開發疫苗,其中一些企業已經開始聯手研究安全有效的疫苗,例如加州柏克萊(Berkeley,CA)的Dynavax和北京的科興(Sinovac)。

可惜的是,政治摩擦阻礙了科學的發展。一項由美國國家衛生研究院(National Institutes of Health,簡稱NIH)資助、由中美兩國科學家共同進行的新研究確定了新冠病毒的自然來源。但是,當美國總統毫無根據地斷言病毒來自中國的一間實驗室之後,NIH便於5月取消了這筆資助。
另外,中美企業也在應對危機中發揮了關鍵作用。在中國爆發疫情的初期,美籍華裔投資人、喜馬拉雅資本(Himalaya Capital)創始人兼董事長李錄這樣的商界領袖組織並運送醫療用品給疫情重災區武漢。後來,當武漢的情況好轉,而病毒開始在美國蔓延時,李錄又開始從中國向美國運送醫療物資。

雖然部分民众自發的舉措得到了媒體的關注——例如今年3月,馬雲(Jack Ma)名下的慈善基金會向美國捐贈了1百萬個口罩和50萬套檢測工具——但大多數都不為人知。無數個人和非營利組織透過募款,向醫院和先遣急救人員寄送醫療用品。其中,密西根州華裔對抗新冠病毒聯盟(Michigan Chinese American Coalition to Fight COVID-19)從社區募集了24萬美元,並調動他們在中國的人脈,為當地55間醫院購買了20萬個口罩。這些行動不僅拯救了生命,也證明了中美兩國應該合作而不是相互對抗來贏得這場戰「疫」。

我們現正進入疫情的一個新階段,需要更深入和廣泛的合作。儘管中國和美國的感染率已有所降低,經濟也逐步開放,但許多發展中國家的病例仍層出不窮。如果沒有外部援助,那些醫療體系較為薄弱的國家將遭受巨大損失。而且,在疫苗被研發出來並廣泛使用之前,任何地方的疫情爆發都會增加各地發生又一波疫情的風險。

中國和美國在全球科學和生產能力方面佔據主導。因此,兩國都應該致力於支持企業之間的合作,促進防護設備、治療方法和疫苗的開發、生產和運送。同時,兩國也應共同努力,確保發展中國家能夠獲得所需的物資。

另一方面,疫情對經濟造成的影響也成為了社會的焦點。2020年初,中國經歷了半個世紀以來最嚴重的經濟衰退,第一季度GDP萎縮了6.8%。截至2020年5月26日,美國已有超過4千1百萬人失去了工作。預計第二季度美國經濟將較去年同期萎縮9.7%。無論中美政府如何看待對方,現在都需要聯合起來,共同維護全球經濟前景,促進復甦。

首先,兩國政府應該保持對話。今年5月初,儘管當時美國總統特朗普(又譯川普)威脅要終止貿易協議,但中美高級貿易談判代表之間的通話提振了市場情緒。此外,兩國還應共同努力解決發展中國家的債務減免問題。發展中國家的債務償還危機正逐日惡化,並將波及全球金融體系,而一個不以中美合作為基礎的多邊應對方案終將失敗,在這一點上,中美兩國至少可以達成共識。

我們看到,在兩國政府相互指責的同時,中美兩國的民眾已經找到了共同對抗病毒的方法。對此,我們的領導人也應發揚這種精神,來一同克服未來的挑戰。

EWB Pasadena Headquarters: 華美銀行位於加州帕薩迪納市的企業總部